The best places to stay near Joshua Tree National Park

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Vor Jahren sah ich ein Foto von zwei rostfarbenen Strukturen, die aus dem Wüstenstaub aufragten. Das Bild, das wahrscheinlich in einer Ausgabe von „Travel + Leisure“ oder „Architectural Digest“ abgedruckt war, regte meine Fantasie an.

Ich war begeistert von dem Anwesen, das, wie ich später herausfand, Folly Joshua Tree heißt. Die mit recyceltem, verwittertem Stahl verkleideten Hütten mit zwei Giebeln ähnelten einem dystopischen Außenposten am Rande des Joshua-Tree-Nationalparks mit seinen gigantischen Felsbrocken und den gleichnamigen Yuccas.

Während ich von einer Nacht unter dem Sternenhimmel in einem der Open-Air-Schlafzimmer der Hütte träumte, fragte ich mich, ob das netzunabhängige Anwesen mit seiner hochwertigen Ausstattung, aber dem Mangel an Dienstleistungen (es handelt sich schließlich um eine Ferienunterkunft – nein Egal wie schön die Küche ist, man muss immer noch seine eigenen Mahlzeiten kochen), war den Preis wert.

Letzten Frühling hatte ich endlich die Gelegenheit, beruflich im Folly House zu übernachten, und es kostete mehr als 1.600 US-Dollar pro Nacht. (Ich gebe zu, ich habe einen teuren Geschmack.)

Da ich Joshua Tree für diesen Aufenthalt im Folly-Haus bereits besucht hatte, dachte ich, ich würde mir auch eine andere Unterkunftsmöglichkeit ansehen. Ich begann, andere Immobilien in der Gegend zu erkunden und entdeckte bald, dass die Unterkunftsszene rund um den Joshua Tree National Park von extremen Höhen und Tiefen geprägt ist. Sie müssen etwa eine Stunde vom Park nach Palm Springs fahren, um Zugang zu einer Reihe von Standardhotels zu erhalten, darunter beliebte Spitzenhotels wie das Kimpton Rowan Palm Springs und das Ritz-Carlton, Rancho Mirage.

MELANIE LIEBERMAN/DER POINTS-GUY

Anstatt den ganzen Weg zu einem Hotel zu fahren, habe ich eine Nacht im Joshua Tree-Außenposten von AutoCamp gebucht, wo Gäste entweder in einem umgebauten Airstream oder einer barrierefreien Suite (sprich: winzig, winzig, zu Hause) übernachten können.

Das Ergebnis war ein fabelhafter Ausflug in die Wüste, der die Höhen und Tiefen der Unterkünfte in Joshua Tree offenbarte – und unterstrich, wie nützlich ein Dollar General sein kann, wenn man versucht, spontan ein Abendessen zuzubereiten.

Ein Airstream in der Wüste

Vor meinem eintägigen Aufenthalt im Folly House verbrachte ich einen Abend in einem Airstream im neuen AutoCamp, das einige Monate zuvor eröffnet worden war. Mein Aufenthalt von einer Nacht hier kostete knapp 350 US-Dollar, obwohl es mittlerweile oft Preise für weniger als 200 US-Dollar pro Nacht gibt.

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Diese Ansammlung winziger Häuser und makellos dekorierter Airstream-Wohnwagen war in vielerlei Hinsicht das genaue Gegenteil von Folly House. Bei AutoCamps geht es nicht um Privatheit und Exklusivität, sondern um Gemeinschaftserlebnisse.

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Auf dem Grundstück von Joshua Tree gab es einen Swimmingpool, der leider noch nicht geöffnet war. Es gab auch einen Treffpunkt im „Clubhaus“ aus der Mitte des Jahrhunderts in der Nähe des Check-in-Eingangs mit klassischen Brettspielen wie Dame und Scrabble. Es standen Priority-Fahrräder im Vintage-Stil zur Verfügung und mehr als ein Dutzend Stühle umrahmten eine riesige Feuerstelle und einen Cornhole-Court.

Auch wenn es einfach ist, auf Ihrem kleinen Stück Land, in Ihrem Airstream oder an Ihrem privaten überdachten Picknickplatz im Freien zu bleiben, werden Sie nicht lange ohne andere Reisende treffen. Während meines Aufenthalts waren viele Familien da; Die Kinder wurden oft von ihren Eltern in den robusten roten Gorillakarren mitgeschleppt, die dazu gedacht waren, Gegenstände vom Parkplatz zur Unterkunft zu transportieren.

Der 31 Fuß lange Airstream war ein Meisterwerk platzsparender Design-Hacks. Es gab einen Wohnbereich mit einem kleinen Couchtisch und einem Futon, eine Küchenzeile mit allen Utensilien für French-Press-Kaffee am Morgen, ein komplettes Badezimmer mit Toilettenartikeln von Ursa Major und ein Queensize-Bett.

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Nach meinem ersten ganzen Wandertag im Nationalpark wollte ich nichts sehnlicher, als das Abendessen auf meinem persönlichen Feuerstellengrill zuzubereiten. Allerdings war es in dieser Nacht sehr windig und jedes Feuer, das ich gelegt hatte, ging innerhalb von Minuten aus. Also tat ich, was jeder tun würde, der nur über eine Feuerstelle und eine Mikrowelle verfügt: Ich stieg in meinen Mietwagen, fuhr die Straße entlang zum Dollar General und kaufte Tortillas, eine Dose gekühlte Bohnen und ein Glas Salsa.

Ich gebe als Erster zu, dass ich den Lifestyle-Appetit eines High-Rollers mit den kulinarischen Fähigkeiten eines 12-jährigen Jungen habe.

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Einer der Vorteile des AutoCamps – auch wenn es kein Feuerzeug mehr gab – besteht darin, dass es im Hauptgebäude auch einen Gemischtwarenladen und eine Küche gibt, in der alles von Grillsets für zwei Personen bis hin zu Salaten zum Mitnehmen, Frühstücks-Quesadillas und herzhaften Speisen serviert wird Netz. Da ich mich am nächsten Morgen nicht mit einem weiteren Streichholz oder einem Zeitungsstreifen herumschlagen wollte, bestellte ich ein Frühstückssandwich und bereitete mir eine heiße Karaffe Canyon Coffee aus Los Angeles zu, bevor ich mich auf den Rückweg zum Nationalpark machte.

Eine luxuriöse Sternenbeobachtungshütte

Kein Wunder, dass Folly Joshua Tree meine Fantasie so lange gefangen genommen und angeregt hat: Es ist ein architektonisches Meisterwerk von Malek Alqadi, der sich zum Ziel gesetzt hat, ein nachhaltiges Anwesen zu schaffen, das die raue umliegende Landschaft widerspiegelt.

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Nachdem man auf eine unbefestigte Straße abgebogen war, wurde die unübersehbare Silhouette des Grundstücks deutlich. Ich parkte meinen spritfressenden Mietwagen vor der Ladestation für Elektrofahrzeuge und machte mich daran, das Anwesen zu erkunden. Ich habe hier nur eine Nacht verbracht und fühlte mich gezwungen, auf jeder Oberfläche zu sitzen und alle Annehmlichkeiten zu genießen.

Folly Joshua Tree besteht aus zwei separaten Kabinen: Die größere Hauptstruktur beherbergt den Wohn- und Essbereich sowie die Küche, den Waschraum und die Dusche. Eine Leiter führt nach oben zu einem Hochschlafbereich mit einem Queensize-Bett. Um die kleinere Hütte zu erreichen, müssen Sie nach draußen gehen und die Terrasse überqueren. Es bietet ein Hauptschlafzimmer im Erdgeschoss und ein Open-Air-Schlafzimmer auf dem Dach, die für die Beobachtung der Sterne in den durchweg klaren, trockenen Wüstennächten der Gegend konzipiert sind.

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Wie Goldlöckchen wanderte ich von Zimmer zu Zimmer und entschied, welches der drei Schlafzimmer ich für den Abend wählen würde. Zuerst stieg ich die Leiter an der Außenseite der kleineren zweiten Hütte hinauf, um das Schlafzimmer unter freiem Himmel zu erreichen, das dem Anwesen auf Airbnb seinen Namen gibt (Architect’s Off-Grid Stargazing Cabin). Mit einem gemütlichen Queensize-Bett und einem High-Tech-Teleskop wollte ich den Abend unter den Sternen dösen. Allerdings frischte die Brise bei meiner Ankunft auf und ich befürchtete, dass die zusätzlichen Decken nicht ausreichen würden, um mich vor dem Frösteln zu bewahren.

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Also stieg ich hinab und öffnete die Glasschiebetür zum darunter liegenden Innenschlafzimmer. Mit überlappenden gewebten Teppichen, einem Sonnenhut und einem Spazierstock versprühte der Raum eine schicke, minimalistische Wüstenatmosphäre. Ich dachte, hier würde ich nach Einbruch der Dunkelheit schlafen.

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Bis mir klar wurde, dass sich das einzige Badezimmer auf der anderen Seite der Terrasse in der größeren Hauptkabine befand.

Hier haben die Gäste Zugang zu einem Badezimmer mit USPA-Bidet und Waschbecken, einem separaten Duschbad mit einem bodentiefen Fenster mit Blick auf die Wüste und einem dekorativen Felsbrocken. Außerdem gibt es eine Küche, einen Ess- und Wohnbereich mit einem Flachbildfernseher mit Hulu, Netflix und Amazon Prime.

Trotz seines umweltfreundlichen Ethos und seiner reduzierten Ästhetik steckt Folly Joshua Tree tatsächlich voller High-Tech-Funktionen. Es gibt sogar ein Hauptpanel, das alles vom Klima bis zum Soundtrack steuert und gleichzeitig den Energieverbrauch misst.

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Für die Stimmung sorge ich mit der speziellen Spotify-Playlist mit einer Reihe synthetischer, atmosphärischer Tracks (ein Zuma Dionys-Remix von „Hebele Hubulu“ und „Duat“ von Trippin Jaguar). Die Musik verstärkte das Gefühl, dass der unbefestigte Weg, den ich hinuntergefahren war, mich nicht nur vom Netz, sondern vielleicht vom Planeten weggebracht hatte.

Ich habe mir den gemütlichen Hochschlafbereich über dem Wohnzimmer angesehen, der mit einem Queensize-Bett und Leselampen ausgestattet ist. Es ist nicht dafür gedacht, das Hauptschlafzimmer oder der Star der Show zu sein, aber ich kam zu dem Schluss, dass es angesichts des immer stärker werdenden Windes am sinnvollsten ist.

Im Laufe des Nachmittags wurde der Wind zu einem ernsten Problem. Tatsächlich wurde eine Windwarnung herausgegeben, die Windgeschwindigkeiten zwischen 20 und 30 Meilen pro Stunde und Böen von bis zu 55 Meilen pro Stunde vorsah.

Für den Rest des Tages versuchte ich, die Outdoor-Annehmlichkeiten von Folly Joshua Tree zu nutzen, darunter die Badewanne aus Zedernholz und die gut gefüllte Feuerstelle. Es gibt auch einen Gaskamin und einen voll ausgestatteten Grillplatz. Obwohl sie perfekt sind, um warme Wüstennächte zu genießen, war es aufgrund des Windes einfach zu kalt, um lange draußen zu bleiben.

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Ich habe aus Resten von Dollar General und frischen Produkten vom Stater Bros.-Markt im nahegelegenen Twentynine Palms ein schnelles, provisorisches mexikanisches Abendessen zusammengestellt. Eine vorgemischte Margarita aus der Spirituosenabteilung vor Ort rundete das Fest ab. Danach kletterte ich auf den Dachboden, um es mir mit einem Buch gemütlich zu machen, während der Wind immer stärker an der Hütte rüttelte.

Irgendwann dämmerte ich ein – und als ich aufwachte, sah ich mich einer Riesenspinne gegenüber, die unmissverständlich klar machte, dass ich mich in ihrem Bett befand. Ich entschuldigte mich ausgiebig und zog mich zurück, ohne mir ein einziges Mal den Rücken zu kehren.

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Als ich am nächsten Morgen im Hauptschlafzimmer der zweiten Hütte aufwachte, hatte der Wind die Kissen auf der Terrasse herumgewirbelt und die Abdeckung der Badewanne zurückgeworfen, sodass es aussah, als hätte ich in der Nacht eine absolute Kracherparty veranstaltet Vor. Die Sonne war an einem dramatisch wärmeren und ruhigeren Tag aufgegangen. Wenn ich nur noch einen Tag Zeit gehabt hätte, die Immobilie zu genießen, die so beeindruckend und entspannend war, wie ich es mir erträumt hatte.

Abgesehen von der Spinne.

Und der Wind.

Und der deutliche Eindruck, dass ich, obwohl ich die Einsamkeit gesucht hatte, meinen Aufenthalt mehr genossen hätte, wenn ich daran gedacht hätte, einen Freund einzuladen. Oder fünf.

Zwischen dem Sofa und den drei Betten bietet Folly Joshua Tree sechs Schlafplätze. Die Mitnahme weiterer Personen hätte diesen Aufenthalt von ausgezeichnet zu außergewöhnlich gemacht. Ganz zu schweigen davon, dass die Kosten weitaus günstiger gewesen wären, wenn ich die Gesamtsumme auch nur auf ein oder zwei weitere Personen aufgeteilt hätte. Dennoch war „Folly Joshua Tree“ alles, was ich mir erträumt hatte – nur dass ich mir ausnahmsweise einmal gewünscht hätte, es mit anderen zu teilen.

Der Mittelweg

Auf den ersten Blick hatten AutoCamp Joshua Tree und Folly Joshua Tree nur eines gemeinsam: die unglaubliche Nähe zum Joshua Tree National Park. Mit dem Auto war das AutoCamp weniger als fünf Autominuten vom Besucherzentrum des Parks entfernt und Folly Joshua Tree lag nur ein paar Minuten weiter die Straße hinunter.

Trotz des großen Preis- und Gesamterlebnisunterschieds empfand ich beide Unterkünfte als weitaus ähnlicher, als ich erwartet hätte.

Ich liebe es, alleine zu reisen, und das tue ich auch oft. Allerdings wären diese Eigenschaften beide mit einem Plus eins besser gewesen. Beim AutoCamp könnte ich mir gut vorstellen, mit einer kleinen Gruppe zwei oder mehr Airstreams zu buchen und eine ganze Ecke des Geländes abzustecken, um lange Nächte am Feuer zu verbringen.

Obwohl ich in die Wüste fuhr, um Ruhe und Einsamkeit zu finden, fehlte es bei beiden Aufenthalten eindeutig an der Gesellschaft. Ich dachte, ich würde es genießen, alleine mit einem Buch zu entspannen, in der Sommerhitze zu backen und Sternbilder am Nachthimmel auszumachen. Aber während meines Aufenthalts wünschte ich mir mehr als alles andere, dass meine Freunde es mit mir genießen könnten.

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Natürlich sind dies nicht die einzigen zwei Unterkünfte, die Sie in der Nähe des Joshua Tree National Park buchen können. Weitere Optionen sind vielseitige Gästehäuser und renovierte Gasthäuser am Straßenrand. Reisende, die ihre Suche auf Palm Springs ausweiten, finden Unterkünfte jeder Art und in jedem Preissegment. Allerdings waren sowohl das AutoCamp- als auch das Folly-Anwesen wirklich etwas Besonderes.

Das Folly-Haus ist vorübergehend nur über Airbnb für Aufenthalte von 32 Tagen oder länger verfügbar; Allerdings sind Standardbuchungen weiterhin über Plum Guide möglich. Derzeit liegen die Tarife zwischen 800 US-Dollar pro Nacht bei Airbnb und 1.100 US-Dollar bei Plum Guide – ein deutlicher Rückgang gegenüber den 1.600 US-Dollar, die ich letztes Jahr gezahlt habe. Im AutoCamp sind in diesem Sommer häufig Preise für weniger als 200 US-Dollar pro Nacht erhältlich.

Eine zweite Folly-Iteration, Folly Mojave, wird später in diesem Jahr an der Kreuzung des Mojave National Preserve und des Joshua Tree National Park debütieren. Zu den Annehmlichkeiten der vier Hütten gehören neben einem Schlafzimmer im Freien mit Sternenbeobachtung und umweltfreundlichen Produkten ein beheizter Pool, ein Kalttauchbecken, eine Sauna und der Zugang zu Wanderwegen im Freien direkt vom Grundstück aus.

Während der Pandemie trieb die hohe Nachfrage nach Privatunterkünften an abgelegenen Reisezielen im Freien die Preise in die Höhe, und vielleicht erleben wir jetzt eine längst überfällige Korrektur. Wie auch immer, die niedrigeren Tarife lassen es viel wahrscheinlicher erscheinen, dass ich in Zukunft zurückkehren kann – dieses Mal natürlich mit ein oder zwei Freunden im Schlepptau.

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