Be more tree – New Statesman

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Lumen-Drucke erstellt von Amber Banks Brumby, Vicki Evans, Christine Mason, Ralph Ransom, Donna Simmons, Alan Sockett und Jude Sockett, die Mitglieder einer größeren kreativen Community-Gruppe sind, die von der Künstlerin Clare Hewitt während des Lockdowns im Jahr 2020 gegründet wurde. Die Bilder sind Teil von Clares umfassenderes Werk „Alles im Wald ist der Wald“, erstellt am Birmingham Institute of Forest Research.

Bemerkenswerte Bäume, ob sehr alt, groß oder auch unförmig, üben seit langem eine Faszination auf die Menschen aus. Solche Eigensinne scheinen verbreiteter denn je zu sein. Man denke an die 1,2 Millionen Touristen, die jedes Jahr vor einem Riesenmammutbaum in Kalifornien namens General Sherman stehen, oder, in einem bescheideneren Maßstab, an die 600.000 Besucher, die der Großen Eiche des Sherwood Forest ihre Aufwartung machen.

Dieser Baumpopularismus könnte eine Anerkennung der Prozesse der Photosynthese sein, zu denen Bäume wesentlich beitragen und die das Fundament bilden, auf dem die gesamte Biosphäre steht. Doch es kann nicht nur die Dankbarkeit für unseren Atem sein, die Menschen dazu bringt, Bäume zu besuchen. Es wird angenommen, dass marines Phytoplankton die Hälfte des Sauerstoffs liefert, den wir einatmen, und ich sehe niemanden, der an die Küste eilt, um die Freundlichkeit der Algen zu ehren.

Bäume hingegen gelten als universelles Gut und gelten heute als Allheilmittel für viele vom Menschen verursachte Krankheiten. Vor den letzten Parlamentswahlen lieferten sich britische politische Parteien – von denen eine sogar ein Baummotiv als Symbol hat – einen urkomischen Bieterkrieg, um uns mitzuteilen, wie viele neue Setzlinge sie pflanzen würden. Ich vermute, dass hinter dieser positiven, wenn auch instrumentellen Interessenvertretung ein weiteres, weniger gesundes Element in unserer Beschäftigung steckt.

[See also: The quiet persistence of the orchid]

Durch seine Architektur kann ein Baum so wirken, als würde er sich von der Landschaft abheben. Dieses Alleinsein im physischen Sinne ist von zentraler Bedeutung für das, was wir den „inneren Baum“ nennen könnten, die Vorstellung, dass Bäume dem Menschen innewohnende Eigenschaften symbolisieren. Auch wir betrachten uns seit langem als eine eigenständige Spezies, die auf einzigartige Weise mit Moral oder Bewusstsein ausgestattet ist. Doch diese Getrenntheit mündet leicht in Exzeptionalismus, aus dem sich unser vermeintliches Recht auf völlige Herrschaft über die Natur ergibt.

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Wenn dem auch nur annähernd so ist, dann wäre der beste Weg, diesem Mythos entgegenzuwirken, die Lektüre von James B. Nardis glorreicher Studie über die ineinandergreifenden Massen, die an der Baumwelt teilnehmen. Dann würde man verstehen, dass sich Bäume nicht nur in einem Zustand ewiger Gemeinschaft befinden, sondern auch – und hier ist die stärkste politische Botschaft in Nardis apolitischem Buch –, dass Bäume selbst völlig auf einen Prozess des Teilens angewiesen sind. Ein einsamer Baum hat nichts Einsames an sich.

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Die grundlegendste dieser symbiotischen Beziehungen, die selbst als eine Form des Baumsozialismus mythologisiert wurde, ist das „waldweite Netz“. Bereits 1888 wurde entdeckt, dass die feinen Haarwurzeln von Bäumen und die von Pilzen ausgehenden fadenförmigen Hyphen verschmelzen und sich gegenseitig durchdringen können. Pflanzenphysiologen haben nun nachgewiesen, dass die beiden Partner in diesen sogenannten Mykorrhiza-Verbänden Nährstoffe aneinander weitergeben. Sie können aber auch unterirdische chemische Signale von Baum zu Baum übertragen, bis sie in ganzen Waldgemeinschaften ausgestrahlt werden.

Es ist eine bemerkenswerte Geschichte, und Nardi probt sie gründlich ein, greift aber auch auf neuere Forschungen zurück, die zeigen, wie sich diese Beziehungen über Pilze hinaus auf Bakterien sowie Insekten und Nematoden erstrecken. Alle diese Organismen produzieren unabhängig voneinander dieselben Hormone, die Bäume für ihre eigene Kommunikation verwenden. Im Wesentlichen gibt es eine gemeinsame Waldsprache, wenn auch chemischer Natur, und durch die Produktion von Metaboliten, die mit denen ihrer Baumwirte identisch sind, helfen die anderen den Bäumen, bakterielle Krankheitserreger zu unterdrücken und die Gesundheit und das Wachstum der Bäume zu stimulieren.

Die Interaktionen, die der Autor besonders gerne erforscht, betreffen das, was der amerikanische Naturforscher Edward Wilson „die kleinen Dinge, die die Welt regieren“ nannte. Tatsächlich handelt das Buch hauptsächlich von Insekten. Seine Hauptfiguren sind Dutzende Wespen, Käfer, Motten und Fliegen, und Nardi bietet Platz für eine reiche Vielfalt an Krebstieren, Spinnentieren, Bärtierchen, Rädertieren, Protozoen und sogar Bakterien und Viren. Er ist tief verwurzelt in dieser mikroskopischen Welt und sein ausgezeichnetes Buch „Life in the Soil“ aus dem Jahr 2007 war selbst ein Verfechter von Lebewesen, die von einer breiteren Öffentlichkeit oft übersehen werden.

Während ihres gesamten Zeitlupenlebens werden Bäume von Pflanzenfressern aller Art angegriffen, die es auf das kohlenhydratreiche Holz und Laub abgesehen haben. Die Romanautorin Willa Cather vermutete, dass ihre eigenen Baumbindungen von der scheinbar heroischen Resignation inspiriert waren, die Bäume gegenüber „der Art und Weise, wie sie leben müssen“ zeigten. Wenn sie nur wüsste, was Nardi hier erklärt.

Bäume sind überhaupt nicht passiv. In ihrer inneren Welt brodelt es regelrecht vor flüchtigen Verbindungen. Sobald ihre Blätter angegriffen werden, setzen sie Abwehrchemikalien wie Salicylsäure frei. Diese Hormone wirken tief im Gewebe des Baumes, aber auch in der Atmosphäre. Sie warnen die Nachbarn, sich selbst gegen Raubtiere zu verteidigen, aber dieselben in der Luft befindlichen Chemikalien haben noch eine weitere Funktion als Rekrutierungsmechanismus, indem sie Insekten anlocken, die ihrerseits Raubtiere sind, die pflanzenfressende Raupen angreifen.

[See also: Spring reflection: What tadpoles taught me]

Trotz seiner akademischen Rolle (Forschungswissenschaftler an der University of Illinois) hat Nardi ein Gespür dafür, seine Naturgeschichten in den klarsten und einfachsten Worten auszudrücken. Er hat die Hunderte von präzisen Strichzeichnungen des Buches persönlich angefertigt, die seine Erzählkunst ungemein bereichern. Mit der gleichen liebevollen Aufmerksamkeit widmet er sich auch den Details, die so makaber sind, dass sie leicht wie ein Horrorfilm behandelt werden könnten. Einige der Kreaturen, die durch die Werbekampagne eines Baumes angelockt werden, werden Schlupfwespen genannt, aber sie töten blattfressende Insekten nicht direkt. Vielmehr injizieren sie ihre eigenen Eier in das lebende Gewebe des Wirts, wobei manchmal bis zu 100 in eine einzelne Raupe gespritzt werden. Anschließend fressen die Wespenlarven das lebende Opfer nach und nach von innen nach außen. Als weitere Maßnahme zum Schutz ihrer ungeschlüpften Embryonen kann eine Wespenmutter derselben Raupe auch einen Virus injizieren, der den Erfolg des Parasitoiden steigert. Der Erreger unterdrückt jegliche Immunantwort des Opfers und täuscht das eigene Blut der Raupe vor, einen letztendlich tödlichen Fremdkörper, der sich zwischen ihren Zellen festgesetzt hat, nicht zu erkennen.

Nardi zeigt, dass Bäume, indem sie die Dienste von Wespen in Anspruch nehmen, in der Lage sind, die breitesten Allianzen zu bilden. Einige Insekten und Pilze können das Gleiche tun, jedoch mit dem umgekehrten Ergebnis. Die Ulmenkrankheit ist vielleicht das beste Beispiel für eine Anti-Baum-Konföderation. Seit sie in den 1960er Jahren im Vereinigten Königreich ankam, hat sie die meisten ausgewachsenen Ulmen aus der britischen Landschaft entfernt. Doch diese viel beklagte Plage bringt eine ganz eigene exquisite Komplexität mit sich. Die Geschichte handelt von einem pathogenen Pilz namens Ophiostoma („der Schlangenmaul“). Es arbeitet im Einklang mit einem Borkenkäfer, der die Pilzsporen von Baum zu Baum verbreitet. Im Gegenzug entgiftet der Pilz die Abwehrstoffe der Ulme, was dazu beiträgt, Baumgewebe abzubauen und es als Nahrung für einen kleinen Käfer vorzubereiten. Ihre Allianz arbeitet nicht nur untereinander zusammen, sondern dreht auch den Baum um. Der Pilz regt eine Ulme irgendwie dazu an, chemische Signale zu erzeugen, die für noch mehr Borkenkäfer attraktiv sind. Der Baum rekrutiert somit seinen eigenen Erzfeind.

Es mag wie ein brutales Geschäft erscheinen. Doch das Absterben von Bäumen ist selbst eine Chance für größere Netzwerke von Zersetzern, die letztendlich zur Gesundheit des gesamten Systems beitragen. Was der Autor über diese Verwesungserreger sagt, könnte als Leitmotiv für sein Buch dienen: „Ihr komplexes Netz von Interaktionen entzieht sich einem einfachen Verständnis dafür, wie all diese Leben miteinander verflochten sind.“

Ein Baum kann während seiner gesamten Laufzeit an einen einzigen Standort gebunden sein. Es mag jahrhundertelang Bestand haben und heldenhaft resigniert, ja sogar zur Isolation verdammt erscheinen. Dennoch ist seine gesamte Existenz ein einziger langwieriger Prozess des Teilens. Es ist eine Lektion der Bäume, die wir beherzigen sollten. Nardis Buch ist der perfekte Ort, um es zu lernen.

Die verborgene Gesellschaft, die Bäume bewahren: Leben von den Baumwipfeln bis zu den Wurzelspitzen
James B. Nardi
Princeton University Press, 320 Seiten, 25 £

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[See also: Consider the noble octopus]

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https://www.newstatesman.com/culture/books/book-of-the-day/2023/05/what-humans-learn-trees-james-nardi